Baden Powell

Baden Powell

L’histoire pourrait commencer ainsi : Il √©tait une fois un g√©n√©ral anglais qui, apr√®s une brillante carri√®re, pensa que s’il √©tait malheureusement n√©cessaire d’apprendre aux hommes √† faire la guerre, il serait certainement mieux de leur apprendre √† faire la paix. Ce g√©n√©ral s’appelait Robert Baden Powell.

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Robert Baden Powell, ou plus simplement B.P., est n√© √† Londres le 22 f√©vrier 1857. Il fait partie d’une famille de onze enfants. Il va √† l’√©cole puis au coll√®ge de Chatter-House qui se trouve dans la campagne. C’est l√† que, gr√Ęce √† quelques escapades, il fait ses premi√®res exp√©riences de vie dans la nature

A 18 ans, il s’engage dans l’arm√©e. Il va parcourir l’Inde et les r√©gions d’Asie et d’Afrique constituant l’empire colonial britannique.

En 1899, au cours du si√®ge de Mafeking, assi√©g√© par les Boers -colons d’origine hollandaise install√©s dans les contr√©es d’Afrique australe formant actuellement l’Etat d’Afrique du Sud- Baden Powell fait appel √† de jeunes gar√ßons qu’il forme comme estafettes ou sentinelles pour pallier le manque d’hommes. L’exp√©rience r√©ussit fort bien et, √† la suite de cette victoire, B.P. est nomm√© g√©n√©ral.

En 1907, il a cinquante ans, il quitte l’arm√©e et rentre en Angleterre. Le scoutisme va na√ģtre √† partir de sa longue exp√©rience de meneur d’hommes et de vie dans la nature. Il rassemble vingt-quatre gar√ßons venant de diff√©rentes classes sociales et les emm√®ne camper dans l’√ģle de Brownsea.

C’est le premier camp scout. Former son caract√®re, devenir habile de ses mains, d√©velopper son corps, rendre service aux autres, chercher Dieu, voil√† le projet que propose BP dans √áScouting for boys√ą publi√© √† l’issue du camp. Il les regroupe en trois √©quipes et leur demande de s’organiser eux-m√™mes. Il leur montre comment vivre dans la nature et comment se d√©brouiller. Il rapporte ses exp√©riences dans une revue ¬ę¬†Scouting for boys¬†¬Ľ et, tr√®s vite, √† l’initiative des gar√ßons, des troupes vont appara√ģtre dans toute l’Angleterre.

En 1909, au rallye du Crystal Palace, 11000 scouts sont pr√©sents mais parmi eux il y a quelques filles qui veulent comme leurs fr√®res apprendre √† se d√©brouiller, s’organiser en √©quipes, jouer et vivre dans la nature. B.P. les confie √† sa soeur Agn√®s : c’est la naissance des girl-guides.

Le scoutisme et le guidisme vont, √† partir de cette date, gagner tous les pays. B.P. est le Chef Scout Mondial jusqu’√† son d√©c√®s au Kenya.

En 1930, sa femme, Lady Baden Powell, n√©e √©galement le 22 f√©vrier, mais en 1889, est nomm√©e Chef Guide Mondial. Elle assurera activement cette responsabilit√© jusqu’√† son d√©c√®s en 1977. Aujourd’hui le scoutisme est le mouvement de jeune le plus important au monde. Plus de 16 millions de gar√ßons et de filles sont Scouts dans le monde et 9 millions de filles sont guides. Des jeunes de toutes les religions, toutes les couleurs, toutes les races, dans 150 pays du monde.